Dos ordinadors encarats que simbolitzen la comunicació online via Skype

Skype: una eina més en l’aprenentatge de llengües

Entre les moltes eines que la xarxa ens proporciona per a l’aprenentatge de nous idiomes brilla amb llum pròpia skype, una xarxa de telefonia per Internet que permet fer trucades, videoconferències, intercanviar arxius, treballar en projectes conjunts, trucar a telèfons fixes i mòbils amb tarifes realment baixes o fer reunions amb interlocutors separats per quilòmetres de distància. Els usuaris interessats poden descarregar gratuïtament l’aplicació del lloc oficial Skype i poden parlar entre ells gratuïtament. Per tant, en el camp de l’ensenyament, i sobretot en el camp de l’aprenentatge d’idiomes l’aplicació skype esdevé una eina potentíssima que:

  • Permet parlar online amb nadius de l’idioma que estem aprenent, cosa que no és tan fàcil en un escenari offline. Especialment si vivim a Les Franqueses on no hi ha cap comunitat angloparlant amb qui practicar.
  • Permet gravar les converses de manera que després podem escoltar-les, corregir-les i aprendre dels errors i dels encerts.

Practicar listening i speaking amb Skype

I aquí és on e-learning i e-teaching es troben i col·laboren. Skype és una eina que permet que un estudiant d’idiomes es llanci en solitari a buscar parlants nadius arreu del món. Quan és especialment efectiu, però, és quan conviu amb les classes presencials de conversa, els exercicis escrits, la lectura de textos o la pràctica d’una bona pronunciació. Als alumnes els agrada assistir a classe per la seguretat que els donen els mestres, sobretot si es tracta de professionals experimentats, creatius i vocacionals, però també han de saber aprofitar les possibilitats que els dóna la xarxa. Fins avui Skype és una eina utilitzada per comunicar­-nos amb els amics i familiars que estan lluny ja que abarateix el cost de les trucades i permet veure la cara del nostre interlocutor. Els avantatges són molts i si els apliquem al món de l’aprenentatge es multipliquen perquè hi hem d’afegir l’estalvi de temps, la conveniència per a l’estudiant, l’ambient relaxat i l’ampliació de les hores de pràctica que d’altra manera serien molt costoses. El mestre a l’aula dóna als alumnes el coneixement acadèmic en profunditat, especialment gramatical, estructural i semàntic (reading and writing) i les pautes a l’hora de parlar i de comunicar-­se en una llengua estrangera amb seguretat, fluïdesa i una correcta pronunciació. La resta depèn de l’alumne que ha de practicar i practicar (listening and speaking). En aquest aspecte Skype és una eina que serveix per viure la llengua que s’està estudiant i per conèixer gent arreu del món sense moure’s de casa, encara que això sembli una contradicció. Per afavorir que els nostres alumnes es familiaritzin amb Skype hem organitzat una trobada virtual d’estudiants de Little English d’entre 7 i 11 anys amb nens i nenes de l’escola de primària Hollington, a East Sussex, www.hollingtonprimaryacademy.org.uk. L’objectiu és que catalans i anglesos es coneguin, parlin i es felicitin les festes nadalenques. Per poder traspassar la pantalla estem fent unes postals de Nadal de cartolina que enviarem a aquests nous amics amb els nostres millors desitjos.

Practicar anglès a la xarxa

Practicar anglès amb els recursos de la xarxa

Internet està ple de recursos per practicar anglès, com podem veure en aquesta pàgina del British Council que ens mostra una selecció de pàgines web on practicar anglès. En aquest sentit i per facilitar-los la pràctica els estudiants de Little English disposen d’un llistat d’aquest tipus de recursos per practicar anglès dins del moodle de l’escola. D’aquesta manera és més fàcil reforçar les habilitats necessàries per a dominar qualsevol idioma.

  • Speaking
  • Reading
  • Listening
  • Writing

Recursos disponibles per practicar anglès

  • Diccionaris i traductors com el wordreference, en què apart de poder consultar significats, traduccions, sinònims o usos de qualsevol paraula també se’n pot sentir la pronunciació amb accent anglès o americà. Entre els traductors hi ha el de Google però tenint en compte que sempre s’han de revisar les traduccions. Serveixen per a millorar el vocabulary.
  • Exercicis i cursos online. La majoria d’escoles, administracions i institucions que ofereixen cursos i examens en anglès tenen qüestionaris per provar el nivell i/o exercisis per millorar-lo i practicar anglès. Little English també té al seu portal Little-english.com una prova de nivell descarregable. Apart hi ha llocs web que ofereixen recursos totalment gratuïts com La mansión del inglés, Curso de inglés, English for you per practicar anglès online. Si tu estàs estudiant i vols practicar anglès aquest material et pot servir per reforçar la pràctica amb més exercicis. També cal destacar els recursos que trobem a la pàgina de la BBC Learning English. Serveixen sobretot per millorar la grammar, el writing i el vocabulary.
  • Speaking. Una de les millors formes per agafar fluïdesa en la parla és practicar anglès comunicant-te amb un nadiu. Les comunitats d’intercanvi d’idiomes són un bon recurs per practicar anglès amb un angloparlant. Tenim My language exchange. En aquesta web es pot parlar i escoltar no només sobre l’idioma sinó també sobre aspectes de la cultura. Té moltes opcions que en funció del nivell de l’estudiant són més o menys complexes. N’hi ha d’altres com Italki on els estudiants poden practicar anglès amb natius, Language for exchange o Pen pal world. Si tenim parella lingüística podem practicar anglès fent xat de veu a través d’Skipe. Serveixen bàsicament per millorar l’speaking.
  • Videos. Mirar vídeos en anglès augmenta el vocabulari i la destresa en el listening and comprehension. També es poden mirar subtitulats primer en el nostre idioma i més endavant en l’idioma original. Així podem practicar anglès a la web TED: Ideas worth spreading: en què reconeguts especialistes ens ofereixen xerrades de 18 minuts sobre temàtiques molt diverses que van des de les humanitats, la política, la ciència, el cinema o la tecnologia, entre altres. Estan subtitulades en tots els idiomes i a més també podem disposar de la transcripció completa.

How reading can improve your English

Llegir en anglès és una manera molt eficaç de millorar el vocabulari i assimilar les estructures gramaticals. Pots llegir el que vulguis, però llegeix. Apart dels beneficis ja coneguts de la lectura en qualsevol idioma, si llegeixes en anglès, a sobre milloraràs el teu nivell en aquesta llengua. Llegint ens fixem en com estan escrites les paraules, n’aprenem de noves, millorem la fonètica i assimilem la gramàtica de manera natural. Apart ens ho passem bé gaudint d’una història. Naturalment llegir en anglès requereix un esforç per entendre el text amb fluïdesa però és un esforç que val la pena. Llegint cada dia entre 20 minuts i mitja hora de cop et pots sorprendre pensant en anglès, barrejant ambdues llengües en converses quotidianes i entenent frases encara que no en sapigueu la traducció exacta. Quant més llegim més fàcil serà entendre el que llegim i més ganes tindrem de llegir en anglès. I si a sobre triem una història que ens enganxi llavors ens submergirem en el text i oblidarem que estem llegint en una llengua estrangera.

Un detall important a l’hora de triar una lectura és que sigui del nostre nivell quant a dificultat idiomàtica. No podem llegir havent de consultar el diccionari cada dues paraules perquè llavors el gust per la lectura es perd a causa de tantes interrupcions. Si en un paràgraf hi ha una paraula que no entenem podem intuir-ne el significat pel context. Si n’hi ha cinc, segurament no entendrem el sentit del text, i per tant el nostre esforç no servirà per res, ens avorrirem i acabarem abandonant.

  • Una bona opció són els llibres per nivells que moltes editorials reconegudes tenen o bé llegir literatura infantil o juvenil amb trames poc complexes.  A la teva llibreria segur que et sabran aconsellar. També hi ha nombrosos blogs i pàgines web amb lectures de temàtiques molt diverses i nivells de dificultat adaptats a totes les necessitats.
  • És recomanable llegir audiollibres, així a l’hora que veus la paraula escrita n’escoltes la pronunciació i per tant millores el vocabulari i la fonètica.
  • Has de tenir sempre un bon diccionari al teu abast. Tot i que abans he dit que no cal que busquis totes les paraules perquè això alentiria la lectura i la faria tediosa, sí que has de poder consultar les que no entenguis i de les quals no en puguis deduir el significat pel context.
  • Apunta totes les paraules noves en un paper i fes-te una llista de nou vocabulari per poder-lo repassar i memoritzar.
  • Rellegeix, fixant-te bé en les estructures i ens les paraules noves.
  • Llegeix en veu alta. Un cop hagis llegit, entès i rellegit el text, llegeix-lo en veu alta. Això millorarà la teva dicció. En aquest cas també és important tenir un audiollibre perquè d’aquesta manera tindràs un patró de pronunciació i ho faràs de forma correcta. Mentre llegeixes et pots gravar i després escoltar-te i comparar la teva pronunciació amb l’audiollibre.
  • Sigues constant. Cada dia pots llegir entre 20 minuts i mitja hora. Si diàriament aprens 10 paraules noves en un any pots haver ampliat el teu vocabulari en 3.000 paraules!!
  • Llegeix sobre temes que t’interessin. Si t’interessa el futbol, llegeix sobre futbol. Si t’interessa la cuina o la moda llegeix revistes o pàgines web amb receptes o amb les noves tendències sobre roba i complements. Si t’agraden els cotxes llegeix publicacions sobre automobilisme. Però llegeix.
  • Aprofita els períodes de vacances en què la teva ment està descansada i tens temps per dedicar-lo a la lectura. How about reading a book under tree in the warm summer evenings?

Moodle, l’entorn virtual d’aprenentatge ara a Little-English

Little English té des de fa unes setmanes un campus virtual campus.little-english.com on els nostres alumnes podran interactuar, trobar informació complementària als cursos que estan fent, activitats per ampliar coneixements, videos, cançons, xats, fòrums… D’aquesta manera Little-English aposta per l’e-learning com una manera d’avançar cap a la interacció completa entre els nostres alumnes i l’escola.

L’e-learning és un concepte millorat de l’educació a distància ja que a través de les noves tecnologies permet una comunicació molt més fluïda entre alumne i professor. Les eines disponibles són textos, videos i arxius de so, xats, fórums, animacions, correu electrònic… El curs pot ser tant ambiciós com el seu organitzador vulgui ja que tot i que en un principi va semblar que l’e-learning permetia l’aprenentatge en solitari al final s’ha comprovat que la implicació del docent és igual o major que en l’ensenyament presencial. De fet l’e-learning implica l’evolució de l’ensenyament a l’aprenentatge amb tot el que implica de seguiment i acompanyament per part del professor. És l’aprenentatge basat en el constructivisme,  que defensa que les persones aprenem en el moment en què interpretem allò que rebem de nou, el construccionisme, basat en el convenciment que si exposem en públic allò que hem après li donem forma i consistència i en el constructivisme social, que assegura que compartint coneixements i motivacions comunes avancem molt més ràpid en el nostre aprenentatge.

Així Little English ha implantat Moodle com a entorn virtual d’aprenentatge. Moodle és una plataforma que permet la interacció total entre l’alumne, els professors, l’escola i la resta de companys. No és  només un repositori de recursos ni un simple canvi de format analògic a digital sino un nou concepte d’aprenentatge. La nostra societat avança a una velocitat de vertígen i un dels canvis més evidents s’ha produït en l’àmbit de l’ensenyament. L’alumne ha passat d’una actitud passiva a una d’activa. Amb aquesta plataforma el profesor posa a l’abast de l’alumnes totes les eines a les quals s’hi pot accedir des de qualsevol ordinador. Moodle és l’acrònim de Modular Object-Oriented Dynamic Learning Environment (Entorn d’aprenentatge  dinàmic orientat a objectes i modular). És la plataforma idònia des del moment que la interactivitat de l’alumne és necessària. Hi ha altres plataformes d’e-learning però Moodle és programari lliure i actualment  està traduit a més de 50 idiomes. Amb el nou campus virtual, Little English posa a l’abast dels nostres alumnes tot un món d’aprentatge actiu, els obre una finestra cap a l’autonomia quant a l’adquisició de coneixements. I en al cas dels més petits els pares també els podran acompanyar en aquest viatge apassionant.